Le corail profond

Les coraux scléractiniaires qui se développent dans les eaux profondes des océans Atlantique, Pacifique, ainsi que de la Mer Méditerranée, sont parmi les principales espèces ingénieurs des milieux profonds. Ils sont appelés coraux d’eaux froides, du fait des températures très basses auxquelles ils sont acclimatés (6°C à 14°C). Comme leurs congénères tropicaux, les coraux d’eaux froides, en calcifiant, construisent de grandes structures récifales qui servent d’habitat pour de nombreux autres organismes. Ainsi, la biodiversité des environnements coralliens profonds est bien plus grande que celle des eaux environnantes. Ces récifs jouent donc un rôle remarquable de refuges et aires de nurserie pour de nombreuses espèces de poissons d’intérêt commercial. Cependant, les activités de pêche (surtout le chalutage et les lignes benthiques), exercent une pression immense sur les poissons et les populations d’invertébrés. De même, les coraux d’eaux froides et leurs écosystèmes sont impactés par le changement climatique global, avec une augmentation de la température et l’acidification des océans. Pour évaluer la résilience des coraux d’eaux froides aux perturbations humaines, et leur capacité à récupérer, des études écophysiologiques doivent être menées pour apporter des informations cruciales sur les paramètres physiologiques important pour ces coraux, tels que les taux de croissance, de respiration, et de reproduction. La compréhension de ces processus de base est particulièrement importante pour estimer l’impact du changement climatique global sur ces communautés profondes.

Madrepora oculata

Quatre espèces de coraux d’eaux profondes sont cultivées au CSM: Lophelia pertusa, Madrepora oculata, Desmophyllum dianthus and Dendrophylia cornigera. Plusieurs paramètres physiologiques sont étudiés, tells que les taux de prédation du zooplancton, et les taux d’absorption de la matière organique dissoute. La réponse métabolique et physiologique aux variations naturelles de températures sont également étudiées. Nous avons également participé à des campagnes internationales de collecte de ces organismes.

Quelques liens intéressants:

http://coris.noaa.gov/about/deep/

http://www.lophelia.org/

http://www.eu-hermione.net/science/cold-water-corals