Les Gorgones

Les Gorgones

Les gorgones, parfois appelées coraux cornés, appartiennent à l’embranchement des Cnidaires. Ce sont des organismes coloniaux sessiles constitués de polypes. La colonie est en forme d'éventail, souvent de couleurs vives (rouge, jaune, violet). Le squelette est formé d'une substance souple et dure constituée de protéines fibreuses fortement insolubles appelées de façon générique gorgonine. Comme les coraux, les gorgones sont généralement fixées à des substrats durs, mais certaines espèces peuvent se trouver sur des fonds de sable ou de boue (Leptogorgia sarmentosa, Weinberg and Weiberg, 1979; Mistri, 1995). Les polypes possèdent 8 tentacules qui filtrent le plancton et le consomment : les gorgones, comme le corail rouge, appartiennent pour cela à la sous-classe des Octocoralliaires ou Alcyonaires.