jeudi 2 mars 2017

Publication scientifique en Biologie Marine - Équipe d'Écophysiologie

Les UVs affectent les capacités des coraux constructeurs de récifs à lutter contre le réchauffement climatique

Le blanchissement (e.g. la perte des symbiotes et/ou des photopigments associés) est la plus grande menace qui pèse actuellement sur les récifs coralliens. Depuis la révolution industrielle, la fréquence des épisodes de blanchissement a fortement augmenté ce qui soulève beaucoup d’incertitudes sur la capacité des coraux à y résister. L’enjeu actuel majeur est de mieux comprendre les raisons de ce blanchissement afin de mieux pouvoir les protéger. L’élévation de la température de l’océan, due au réchauffement climatique, est l’une des principales causes du blanchissement.

© L. Courtial (CSM)
Effet du blanchissement sur les coraux_Récif îlot Ményurô

Cependant, en 1985 sur la grande barrière de corail d’Australie, des scientifiques avaient observé des coraux blanchis dans des récifs peu profonds ou dans des eaux très claires où la pénétration des rayons ultraviolets  (UVs) du soleil était forte, suggérant un rôle du rayonnement UV dans l’induction du blanchissement. Ces observations ont depuis été confirmées - en laboratoire. Or, à cause du changement climatique, certains modèles prédisent une augmentation du rayonnement ultraviolet dans les zones tropicales. Il est donc primordial de mieux étudier leurs effets sur les coraux et surtout de voir comment des coraux qui grandissent à différentes profondeurs, et donc sous différentes doses d’UVs, répondent à l’augmentation de température.

Les chercheurs de l’équipe d’Écophysiologie ont réalisé une expérience sur deux espèces de coraux tropicaux, Pocillopora damicornis et Turbinaria reniformis

© L. Courtial (CSM)
Corail Turbinaria reniformis
© L. Courtial (CSM)
Corail Pocillopora damicornis

Les résultats obtenus mettent en évidence une différence majeure dans la sensibilité des deux espèces à la fois à l’augmentation de la température et au rayonnement UV. T. reniformis est très peu affecté par les deux facteurs et seule la combinaison des deux stress entraine la diminution de la construction du squelette. A l’inverse, l’augmentation de température et les UVs entrainent un blanchissement de P. damicornis qui est fortement accentué lorsque les deux facteurs sont combinés. Les espèces appartiennent à deux embranchements phylogéniques différents ce qui suggère que les différences de réponses aux stress sont dues à des adaptations développées par T. reniformis au cours de l’évolution.

© L. Courtial (CSM)
Boutures de Pocillopora damicornis sous UVs dans les bacs expérimentaux du CSM

Ces recherches mettent en évidence l’importance de prendre en compte à la fois l’exposition aux UVs et la diversité des réponses de différentes espèces dans la prédiction du devenir des récifs coralliens face au réchauffement climatique. Cette étude montre en effet que certaines espèces sont plus menacées que d’autres par le changement climatique et que de fait, certains coraux seront  peut-être capables d’y résister. Le futur des récifs coralliens s’orienterait-il vers la sélection de certains coraux plus résistants ? 

 

Courtial, L., Roberty, S., Shick, J.M., Houlbrèque, F. and Ferrier-Pagès, C. (2017) Interactive effects of ultraviolet radiation and thermal stress on two reef-building corals. Limnology and Oceanography, doi:10.1002/lno.10481.

 


Pour plus d’informations, consulter www.centrescientifique.mc ou contacter :

- Mme Lucile Courtial, doctorante dans l'équipe d'Ecophysiologie, Département de Biologie Marine, Centre Scientifique de Monaco (lcourtial@centrescientifique.mc)

- Dr. Christine Ferrier-Pagès, Directeur de Recherche, Responsable de l’équipe d'Ecophysiologie, Département de Biologie Marine, Centre Scientifique de Monaco (ferrier@centrescientifique.mc).

 

 

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