mercredi 6 septembre 2017

Publication scientifique en Biologie Marine - Équipe d'Écophysiologie

Les UVs en lien avec le blanchissement corallien

Les rayons ultraviolet (UVs) ne sont pas seulement dangereux pour l’homme, ils impactent aussi d’autres organismes vivants comme les coraux, déjà grandement menacés par le réchauffement climatique. Une étude scientifique menée par le CSM en collaboration avec l’IRD en 2016 en Nouvelle Calédonie dévoile l’influence de ces rayons solaires sur le métabolisme nutritionnel et dans le mécanisme de blanchissement de l’espèce corallienne Acropora.

© L. Courtial (CSM)
Champ d'Acropora sp._Récif Cénez (Nouvelle Calédonie)

À cause du réchauffement climatique, les épisodes de blanchissement corallien (perte des symbiotes et/ou des photopigments associés) augmentent et font décroître la bonne santé de récifs entiers. La survie des coraux au blanchissement dépend de plusieurs facteurs dont, entres-autres, l’intensité et la durée d’un stress thermique et l’exposition aux rayons UVs, la partie la plus nocive du rayonnement solaire. Très complexe, l’interaction de ces deux facteurs est encore mal comprise. Elle pourrait influencer la qualité et la quantité de mucus excrétées par les coraux, source principale de nourriture des microorganismes du récif et base de la chaîne alimentaire de l’écosystème.

Pour mettre en évidence ces hypothèses, les chercheurs de l’équipe d’écophysiologie du CSM, en collaboration avec l’UMR Entropie de l’IRD de Nouméa, ont réalisé une expérience sur Acropora muricata, espèce très répandue des récifs tropicaux. Les résultats obtenus mettent en évidence que l’exposition aux UVs accentue très fortement les effets d’un stress de température sur le métabolisme des coraux (photosynthèse, respiration, calcification). Les coraux protégés des UVs (par exemple ceux vivant en profondeur) seront donc moins sensibles au réchauffement climatique que les coraux de surface. De plus, ces travaux montrent que la température affecte de manière significative la qualité du mucus excrétée par le corail, ainsi que la vitesse de dégradation de ce mucus par les bactéries associées.

© S. Reynaud (CSM)
Installation des aquariums expérimentaux
© S. Reynaud (CSM)
Fabrication des filtres UVs

Ces recherches mettent en évidence l’importance de prendre en compte l’exposition aux UVs dans la prédiction du devenir des récifs coralliens face au réchauffement climatique. Elles soulèvent également d’importantes questions sur les conséquences des changements de la composition du mucus excrété par le corail sur le reste de l’écosystème ce qui ouvre la voie à d’autres études plus approfondies sur le sujet.  

© L. Courtial (CSM)
Les filtres posés sur le dessus des aquariums bloqueront le rayonnement UV

Courtial, L., Ferrier-Pagès, C., Jacquet, S., Rodolfo-Metalpa, R., Reynaud, S., Rottier, C., & Houlbrèque, F. (2017). Effects of temperature and UVR on organic matter fluxes and the metabolic activity of Acropora muricata. Biology open, 6(8), 1190-1199.

 


 Pour plus d’informations, consulter www.centrescientifique.mc ou contacter :

- Dr. Christine Ferrier-Pagès, Directeur de Recherche, Responsable de l’équipe d'Ecophysiologie, Département de Biologie Marine, Centre Scientifique de Monaco (ferrier@centrescientifique.mc).

- Mlle Lucile Courtial, Doctorante dans l'équipe d'Ecophysiologie, Département de Biologie Marine, Centre Scientifique de Monaco (lcourtial@centrescientifique.mcet IRD Nouvelle-Calédonie. 

- Dr. Fanny Houlbrèque, Chargée de recherche, UMR Entropie, IRD Nouvelle-Calédonie (fanny.houlbreque@ird.fr).   

 

 

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